Selrahc's Ruby

Un voyage au monde du vin – A journey through the world of wine

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Hinterland Wine Company at the Wellington Gastropub

La version française suit l’anglaise.


On Saturday night, January 19, my spouse and I attended the “Wellington Gastropub hosts Hinterland Wine Company” event.

Readers of this blog may remember that I have previously reviewed some of Hinterland’s offerings. This dinner event was an occasion for us to try some of their latest offerings, the Wellington Gastropub (where we had wanted to dine for quite some time), and the pairings that we would be offered (since wine is always more enjoyable with food and in good company). This may be my first wine/food combined blog entry, but I would hope it will not be the last!

The dinner was held in the restaurant’s White Room, which is a more intimate dining area that boasts a communal table – ideal for such an event. There were five couples in attendance, along with the owners of Hinterland.
Dinner guests were welcome with a glass of Hinterland’s Whitecap 2011 … from a keg! Yes, you read that right, from a keg, on tap, like beer! It’s an experimental delivery method Hinterland is trying in collaboration with the wellington Gastropub, which is already well equiped for the dispensing of beers. Now the Whitecap is a Method Charmat sparkling wine, so it already has less bubbled than a Method Traditional wine and that may help with the lower pressure achievable in a keg. Indeed, the wine did have less bubbles than if it were served straight out of a bottle, but the cream was still detectable in the mouth and was even pleasant when encouraged with a little mouth action. This is still a very nice wine that reminded me of a good hard cider, but with a lot more more creaminess and persistance, and a fresh almonds finish that may belie its age (a bit of oxydation, perhaps). Hinterland’s winemaker was saying that this was just a first step and that they still have some tweaking to do – I think it is an interesting concept that could very well see a following, especially in hot summer days where it would be a great alternative to light white wines and beers! I would encourage you to go try it and make up your own mind.

The evening’s meal started with cured Lois Lake steelhead salmon with crab mayonnaise, sunchoke chips, and pickled asparagus paired with Whitecap 2012 Method Charmat. This vintage of the Whitecap is much more fruit forward than the 2011 with aromas and flavours of apple, peach, and a finish in blood orange and its sharp acidity was a good match to both the cured fish and the marinated asparagus, highlighting even more of the wine fruitiness. Its bubbles were also more present than those of the “kegged” 2011, which is as expected, delivering a nice creamy mouthfeel enhancing the texture of the salmon.

The meal continued with a beet risotto with Acadian sturgeon, crème fraiche, and sour cherries served with Hinterland’s Rose 2007 Method Traditional. This sparkling wine, done in the tradditional method like Champagnes, showed nice, persistent, small bubbles that aggregated along the rim of the glass and provided the dinners with aromas of cherries and mulled wine spices that paired wonderfully with the earthiness of the beets and complemented the sour cherries. The sturgeon caviar added a wonderfully salty component and the crème fraiche added a level of freshness to the silky, buttery texture of the risotto, both complimented by the creamyness of the wine.

The main for dinner was veal sweetbreads with an orange-ginger glaze, smoked onion purée, bread pudding, and watercress served with Les Étoiles 2009 Method Traditional. Dinners afraid of the sweetbreads (which are not for everyone) could select other choices from the menu. The sweetbreads were easily amongst the best I’ve ever had and the pairing with Les Etoiles, with its fine persistent bubbles, crisp apricot/citrus acidity and freshness cutting through the richeness of the meat, was inspired. The wine’s nutty, brioche profile was also a good match for the bread pudding served alonside the sweetbread (plus the amusement in serving sweetbread with sweet bread…).

Finally, for dessert, we were served a vanilla panna cotta with stewed rhubarb and an oat tuile accompanied with Ancestral 2012 Method Ancestral (Method Ancestral). This last wine is actually a “sec” sparkling, meaning it does have sweetness to it. Some might call it “off-dry”. It offered aromas and flavours of field strawberries that complimented very well the simple vanilla of the panna cotta.

Of course, this evening was made even better by the presence of Hinterland’s owners and winemaker, Vicki and Jonas, whose wonderful conversation and unending passion for their craft made this occasion even more memorable! And also thanks to the Wellington Gastopub’s chef, Chris, and his staff for the wonderful food they served!


Le samedi soir, 10 janvier, ma conjointe et moi sommes allés au “Wellington Gastropub hosts Hinterland Wine Company“.

Les lecteurs de ce blog se souviendront que j’ai déjà passé en revue certaines des offres de la Hinterland Wine Company. Ce dîner était une bonne occasion pour nous d’essayer quelques-unes de leurs plus récents milléssimes, en plus du restaurant Wellington Gastropub (où nous avions voulu manger depuis déjà un certain temps), et bien sur des accords mets et vins qui nous seraient offerts. Et bien sur, le vin est toujours plus agréable avec de la bonne nourriture et en bonne compagnie. C’est peut-être le premier blogue combinant vins et aliments, mais je ne crois pas que ce ne soit pas la dernière!

Le dîner a eu lieu dans la salle blanche (“White Room”) du restaurant, qui est une salle à manger plus intime où se trouve une grande table commune idéale pour un cette soirée. Quatre autres couples étaient présents, ainsi que les propriétaires de Hinterland.

Les convives furent accueillis par un verre de Hinterland Whitecap 2011 … servi à partir d’un fût! Oui, vous avez bien lu, à partir d’un fût, avec un robinet, comme pour la bière! Il s’agit d’une méthode de livraison expérimentale que Hinterland met à l’essai en collaboration avec le wellington Gastropub, ce dernier étant déjà très bien équipée pour la distribution de bières. La Whitecap est un vin mousseux utilisant la méthode Charmat, il a déjà moins d’effervescence qu’un vin de méthode traditionnelle et peut être alors plus compatible avec ce système de distribution où le fût ne peux supporter une trop haute pression. En effet, le vin démontre moins de bulles que si servi de la bouteille. Heureusement, en bouche, on retrouvait une crème amoindrie mais agréable. C’est encore un très joli vin qui rappel un bon cidre, mais avec beaucoup plus d’onctuosité et persistance. Une finale fraîche en amandes qui peut démentir son âge (un peu d’oxydation, peut-être). Les propriétaires d’Hinterland indiquaient qu’il ne s’agissait que d’un premier test et qu’il y a encore quelques ajustements à faire. Je crois quu’il s’agit d’un concept intéressant qui pourrait être très intéressant, en particulier durant les chaudes journées d’été où il serait une excellente alternative aux vins blanche et aux bières légères! Je vous encourage à aller l’essayer et à former votre propre opinion.

Le repas commenca avec de saumon Steelhead fumée du lac Lois avec de la mayonnaise au crabe, des chips de topinambour, et des asperges marinées jumelé au Whitecap Méthode Charmat 2012. Cette cuvée de la Whitecap nous présente un fruit beaucoup plus prononcé que le milléssime 2011, avec des arômes et des saveurs de pomme, de pêche, et une finale à l’orange sanguine, le tout acccompagné par une acidité vive, offraient un bon complément à la fois au poisson fumé et aux asperges marinées, soulignant bien le fruité du vin. Conforme aux attentes, ses bulles sont aussi plus présentes que celles de la 2011 en fût, offrant une sensation crémeuse et agréable en bouche, améliorant la texture du saumon.

Le repas se poursuivi avec un risotto de betteraves accompagné d’esturgeon acadien, de crème fraîche, et de griottes, servi avec Hinterland Rosé 2007 Méthode Traditionnelle. Ce vin mousseux, utilisant la méthode tradditional, comme en Champagne, nous montre des petites bulles agréable et persistantes formant d’élégants nuages au pourtour du verre. Il nous offre des arômes de cerises et d’épices de vin chaud qui complémentent à merveille la truculence des betteraves et l’acidité des griottes. Le caviar d’esturgeon ajouta une composante merveilleusement salé et la crème fraîche, à la texture soyeuse, un niveau de fraîcheur et une onctueusité supplémentaire au risotto, complimenté aussi par l’aspect crèmeux du vin.

Le plat principal du dîner était ris de veau avec un glaçage gingembre-orange, une purée d’oignons fumés, du pouding au pain, et du cresson, servi avec Les Étoiles 2009 Méthode Traditionnelle. Quelques convives optèrent pour un choix autre que les ris de veau (qui, il faut l’avouer, ne sont pas pour tout le monde). Les ris de veau servis se retrouvent facilement parmi les meilleurs que j’ai eu la chance de manger et, l’accord avec les Étoiles, avec ses fines bulles persistantes, son acidité mordante en abricot et agrumes et sa fraîcheur tranchante contre la richesse de la viande, est inspiré. Le côté noix et brioche du vin était aussi un bon accord avec le pouding au pain servi avec le ris de veau.

Enfin, pour dessert, on nous a servi une panna cotta à la vanille avec compote de rhubarbe et tuile d’avoine, accompagnée d’Ancestral 2012 Méthode ancestrale (méthode ancestrale). Ce dernier vin est en fait un mousseux “sec”, imdiquant unvin moins sec que les précédents (qui étaient plutôt “Brut”). Certains pourraient même appeler celà «demi-sec». Il offre des arômes et des saveurs de fraises des champs qui complimentent très bien la vanille de la panna cotta.

Bien sûr, cette soirée a été rendue encore plus intéressante par la présence des propriétaires d’Hinterland, Vicki et Jonas, avec leur passion indiscutable pour leur vins et leur merveilleuse conversation, a fait de cette occasion un moment inoubliable! Et aussi grâce à au chef du Gastopub Wellington, Chris, et sa brigade pour l’excellente de leur cuisine et de leur service!

Prince Edward County 2012 – Hinterland – Rose 2009

La version française suit l’anglaise.


And now for the third wine review from Hinterland Wine Company:

Rosé 2009 Traditional

In a wine with a beautiful salmon color, this traditional method sparkling wine shows beautiful fine bubbles resulting in persistent clouds on its surface. Its nose reveals impressive aromas of raspberries and cherries with a background of lightly toasted brioche. An honest mouth with a creamy feel and fresh acidity brings back the fruits found in the nose and adds blackcurrant and a hint of (white) pepper. It has a long finish in tart red berries.

A sparkling rosé wine of excellent quality!


Et maintenant, voici l’évaluation du troisième vin de chez Hinterland Wine Company:

Rosé 2009 Traditional

D’une belle robe saumon, ce vin mousseux d’élaboration traditionnelle nous montre de belles fines bulles résultant en nuages de mouse persistante. Son nez impressionnant nous amène des arômes de framboises, et de cerises avec un fond de brioche légèrement grillée. Une bouche honnète nous montre un vin d’une belle acidité fraiche, crémeux et nous ramène les fruits du nez en y ajoutant du cassis et d’un soupçon de poivre (blanc). Sa finale est longue en petits fruits rouges acidulés.

Un mousseux rosé de très belle qualité!

Prince Edward County 2012 – Hinterland – Riesling 2009

La version française suit l’anglaise.


And now for the second wine review from Hinterland Wine Company:

Riesling Traditional 2009

This sparkling Riesling was made using the Traditional Method.

A beautiful pale yellow, clear wine that displays fine bubbles forming beautiful clouds in the glass. As one might expect from a Riesling, an aromatic nose reveals lime and typical hydrocarbons odours. A creamy mouthfeel with crisp acidity brings back the lime found on the nose and adds flavours of key limes and a little sweetness reminding me of Meyer lemons. The finish is long in sour apples.

This is an excellent, honest, and well balanced sparkling wine that can be drunk now or put aside as its acidity will help it age gracefully.


Et maintenant, voici l’évaluation du second vin de chez Hinterland Wine Company:

Riesling Traditional 2009

Ce Riesling mousseux fût produit par la méthode traditionnelle.

D’un beau jaune pâle et limpide, il nous montre aussi de belles bulles bien fines formant de beaux nuages au pourtour du verre. Son nez aromatique, comme on peut s’y attendre d’un Riesling, révèle du citron vert et des hydrocarbures plaisantes et typiques. Une bouche crémeuse d’une acidité vive ramène le citron vert perçu au nez et y ajoute de la limette des keys et un petit côté sucré rappelant le citron Meyer. La finale est longue en pommes acidulées.

C’est un excellent vin mousseux honnête et balancé que l’on peut boire maintenant et que son acidité nous permetrait d’attendre.

Prince Edward County 2012 – Hinterland – Whitecap 2011

La version française suit l’anglaise.


As promised, here is the first wine review from Hinterland Wine Company:

Whitecap 2011 (Charmat Method)

This wine is made from Riesling, Pinot Gris, Vidal, and Muscat.

In the glass, we find a clear, very pale wine with fine bubbles that do produce large foam clouds. On the nose, we find green apple that then shows up in the mouth, accompanied by fresh peaches. Its foam is more tingly on the tongue than creamy. A moderately long finish in green apple completes the tasting experience.

A very nice, easily drinkable wine.


Tel que promis, voici la première évaluation d’un vin de chez Hinterland Wine Company:

Whitecap 2011 (Méthode Charmat)

Ce vin est un assemblage de Riesling, Pinot Gris, Vidal, et Muscat.

Dans le verre, on découvre un vin très pâle et limpide ayant de belles bulles fines mais sans exhubérance de mousse. Son nez nous rappele la pomme verte, que l’on retrouve en bouche, accompagnée de pêche. Sa mousse est plus piquante sur la langue que crémeuse. Une finale moyennement longue en pomme verte termine l’expérience.

Un beau vin qui plait et qui se boit bien.

Prince Edward County 2012 – Hinterland Wine Company

La version française suit l’anglaise.


The Hinterland Wine Company is located in the Hillier area, in an old dairy barn that has been repurposed (and refurbished) for the noble art of making sparklng wine! In fact, their passion and the stated purpose of this winery is the production of bubbles using different vinification methods! This is the only winery in Canada solely dedicated to this wonderful pursuit – wonderful for us drinkers, of course!

At Hinterland, they are set up to produce sparkling wine using three different methods: traditional, ancestral, and, thanks to a high pressure tank, Charmat (closed tank).

I was pleasantly impressed by all the wines I tasted during my visit. All were very nice and reflected well their origins and production methods. Unfortunately, neither their flagship wine, “Les Étoiles”, nor their ancestral method wine, “Ancestral”, were available, either for tasting or purchase. I definitely have to go back, especially since Les Étoiles has now been released. However, there were still the following three wines available and tasted during my visit of August 3, 2012:

  • Whitecap 2001, Charmat Method
  • Riesling Traditional 2009
  • Rosé 2009 Traditional

I will be publishing short descriptions and reviews of each of these wines in subsequent blog postings – please be patient!


La Hinterland Wine Company est situé à Hillier, dans une ancienne laiterie ayant été réutilisée (et remise à neuf) pour l’art noble de la production de vins effervescents! La passion des propriétaires et le but déclaré de ce domaine est la production de bulles, utilisant diverses méthodes de vinification! C’est, en fait, le seul établissement vinicole au Canada se consacrant exclusivement à cet effort merveilleux – pour les amateurs de bulles, bien sûr!

Hinterland est équipée pour produire des vins effervescents selon trois méthodes différentes: traditionelle (“Champenoise”), ancestrale, et, grâce à une cuve à haute pression, Charmat (cuve close).

Lors de ma visite, je fut agréablement surpris de la qualité des vins et du fait qu’ils reflétaient bien leur terroir et leur méthode de fabrication. Malheureusement, lors de ma visite, ni leur vin de haut de gamme, “Les Étoiles”, ni leur vin méthode ancestrale, “Ancestral”, n’étaient disponibles, autant pour dégustation que pour achat. Je me dois absolument d’y retourner: “Les Étoiles” est maintenant disponible. Il y avait tout de même trois vins disponibles, et dégusés lors de ma visite du 3 août 2012:

  • Whitecap 2001, Méthode Charmat
  • Riesling Traditional 2009
  • Rosé 2009 Traditional

Je publierai de brèves descriptions et critiques de chacun de ces vins dans les blogues suivants – soyez patient!

Prince Edward County 2012 – Lighthall Vineyards – Progression

La version française suit l’anglaise.


As promised, here is the first wine review from Lighthall Vineyards:

Lighthall Progression

Their Prosecco-style, Charmat method sparkling, “Lighthall Progression”, is quite different from other sparkling wines produced around here. In the pour, we find a lot of foam, which fades thereafter. The bubbles are fairly fine in the beginning and later become larger by merging.

On the nose, there are aromas of citrus and a green side (grass, pepper), which is followed in the mouth by apple skin and a hint of kumquat. The finish is long in green apple.

This is a good bubbly wine that would be more enjoyable with more persistent bubbles.


Tel que promis, voici la première évaluation d’un vin de chez Lighthall Vineyards:

Lighthall Progression

Leur mousseux méthode Charmat, style Prosecco, “Lighthall Progression”, est assez différent des autres vins mousseux de la région. En le versant, on lui trouve beaucoup de mousse, qui s’estompe par la suite. Les bulles sont assez fines au début puis deviennent grande par la suite, en s’agglomérant.

Au nez, on retrouve des arômes d’agrumes et un côté plutôt vert, suivis en bouche par de la pelure de pommes et d’un soupçon de kumquat en arrière plan. La finale est longue en pomme.

C’est un bon vin qui serait plus plaisant si sa mousse était plus durable.

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